Qué es un software ERP

Programas ERP

Seguro que, si posees una empresa o formas parte del departamento de gestión de una, has escuchado alguna vez de los programas ERP. Sin embargo, ¿sabes exactamente qué son? En este artículo queremos explicártelo en detalle para que comprendas mejor la gran utilidad que posee. Vamos a verlo.

¿Qué es exactamente un ‘software’ ERP?

Las siglas ERP hacen alusión al acrónimo en inglés de ‘Enterprise Resource Planning’, expresión que puede traducirse como ‘Planificación de Recursos Empresariales’, lo que empieza a dar una pista acerca de qué es un ‘software’ de este tipo. En concreto, aúnan un conjunto más o menos amplio de herramientas y sistemas de información cuyo propósito es la integración de una gran variedad de operaciones habituales dentro de cualquier empresa. Sin embargo, son especialmente útiles en todas aquellas operaciones que tienen que ver con la logística, la producción, los envíos, el inventario y la contabilidad.

Seguro que, tras haber leído el párrafo anterior, se te han venido a la cabeza una gran variedad de herramientas informáticas capaces de realizar estas tareas. De hecho, si posees o trabajas en una empresa que no posee un sistema de estas características, probablemente las uses a menudo. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre estas y un ‘software’ ERP’? Sin duda, la principal es que, mientras el resto opera por separado y requiere tratar la información independientemente, con un ‘software’ de este tipo, puesto que forma un todo, puede hacerse de manera conjunta. Para ello, cuenta con una base de datos centralizada.

¿Qué ventajas ofrecen los ERP?

El catálogo de ventajas de los programas ERP son muchos y muy variados. En este sentido, podríamos clasificarlas del siguiente modo:

1. Alto grado de personalización. Los ‘softwares’ ERP se ajustan perfectamente a las características y necesidades de cada empresa. De hecho, son diseñados teniendo en cuenta las exigencias del negocio, por lo que no hay posibilidad de error en este sentido. De esta forma, se asegura que la compañía contará con soluciones a su medida.
2. Acceso centralizado a la información. Puesto que todos los programas forman un conjunto centralizado en torno a una base de datos, cualquier usuario puede acceder a la información que necesita aunque esta sea ajena a sus tareas. Por ejemplo, gracias a esta utilidad, un vendedor de una tienda de muebles, ante la consulta de un cliente, puede saber qué día llegará el camión con el producto que desea y que está agotado en ese momento.
3. Mejor seguimiento del producto. Estos programas brindan la oportunidad de efectuar un seguimiento preciso y exhaustivo del ciclo de vida de un producto, es decir, desde que se elabora en la fábrica hasta que es vendido y usado por el cliente.
4. Mayor eficiencia. Puesto que los trabajadores pueden contar con un programa centralizado que les permite acceder a la información que necesitan inmediatamente, logran aprovechar mejor su tiempo. Y es que, de este modo, no tienen que perderlo ejecutando otras aplicaciones o pidiéndosela a compañeros. Esto, con el paso del tiempo, se traduce en una mayor productividad y, consecuentemente, en un rápido retorno de la inversión.

Este conjunto de beneficios que ofrecen los programas ERP compensan el único contra apreciable que evidencian. Este no es otro que su relativamente elevado precio, a lo que hay que añadir el tiempo de formación necesario para que los trabajadores aprendan a usarlo convenientemente. Sin embargo, como dijimos antes, es una inversión muy rentable a medio y largo plazo gracias a la optimización de procesos que propicia.

¿Cuáles son los ERP más conocidos?

Hoy en día, muchas empresas se han volcado en la creación de ‘softwares’ ERP debido a la gran demanda existente en el mercado. Sin embargo, no todos son iguales ni ofrecen los mismos beneficios. En este sentido, el pionero a nivel mundial fue SAP, lo que ha sido de gran ayuda para que, en estos momentos, sea el líder en este aspecto. De hecho, se estima que, aproximadamente, el 24% de los sistemas ERP instalados en las empresas es de esta compañía.

En segundo lugar, con el 12% de usuarios y en continuo crecimiento, se encuentra Oracle. En concreto, su ERP se centra en la gestión de compras y ventas, en las finanzas, en la gestión de proyectos y en los recursos humanos. Sin duda, sus bases de datos centralizadas y sus aplicaciones empresariales hacen que su número de clientes no deje de crecer.

Sage e Infor comparten el tercer puesto en términos de cuota de mercado de programas ERP, aunque en los últimos tiempos ha surgido uno que puede disputarles entrar en el pódium. Hablamos, como no, de Microsoft Dynamics GP. La alta compatibilidad de los equipos con el más famoso desarrollador de sistemas operativos está propiciando que cada vez sean más los que apuesten por esta alternativa.

En definitiva, un ‘software’ ERP es lo que necesitan muchas empresas para optimizar sus procesos y lograr una mayor producción. Por ello, no es de extrañar que su implantación esté creciendo vertiginosamente.